Ibiza Histories Part I (From Resident Advisor)

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Ibiza Histories: DJ Pippi

Running sporadically across the season, Ibiza Histories will aim to dig a little deeper into the specific island experiences that have come to define some of Ibiza’s most influential figures. Who better to start with than one of the scene’s original craftsmen: DJ Pippi.

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Giuseppe Nuzzo, AKA DJ Pippi, is one of the key figures in Ibiza’s musical history. Arriving here as a wide-eyed 23-year-old, he would soon evolve into one of the best-loved DJs on the island. Attributed with introducing the locals to the likes of Prince, Marvin Gaye and James Brown, we caught up with Pippi over a coffee to unearth some of the finer details of his past.

Let’s start at the beginning. You first came to Ibiza in ’79, as a tourist from Germany right?

Yes. I was DJing at a place called Malesh in Düsseldorf, which later became Checkers. Claudia Schiffer was discovered there, in ’82. And then in ’84, Pacha offered me a job DJing and I left everything and moved to Ibiza.

What was it about Ibiza at that time that attracted you?

When I first arrived it felt as if I’d found the place I’d always hoped existed. Before that, I had travelled a lot, looking for somewhere which suited me both as a person and as an DJ. Immediately I saw that Ibiza had something unique to it. In my case, I fell in love with Pacha, which was honestly like something I’d dreamt up. I was bringing a style of music that the island wasn’t familiar with, which is what led to my opportunity.

So you arrived here and immediately started spinning at Pacha full-time?

Captura de pantalla 2014-07-03 a la(s) 19.04.31Yes, for three years until ’87.

And you played every night of the week?

Of course! Up until the mid-2000s, that was always the case at Pacha. Every DJ worked the whole night, from open until close. Every night was a Saturday. Not like now…

So would you play similar music each night?

Well in those days you didn’t have seven different parties for each night of the week. Pacha had its residents and we played every night. Of course, it was a similar sound each time, but made up of different records, which could shift the mood considerably. I was lucky to have so much music to choose from that no night was the same.

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So what time would you start?

When the club opened and I’d finish when it closed. Roughly seven or eight hours. It was hard work, but it was great fun and the island was a constant source of inspiration.

Did you find playing there easy?

Yes, because of the style of music I was playing.

Which was primarily black music, right?

Exactly, music with a little bit more funk and soul, plus some new wave and new romantic bits. My contemporaries were playing a lot more psychedelic stuff, a lot more rock and pop. So I brought something completely new to the table, especially for the Ibicencos, who had never heard that music before. The foreign crowd were more clued up. When I arrived, other DJs started mixing up the styles and created what became known as the balearic sound. The thing is, back in those days, you could really count on your favourite artists to put out good records. Whether it was Prince, Sade, James Brown, whoever…

But it wouldn’t just be you all night?

No, there were usually two or three of us. When I started I played alongside an iconic DJ called Cesar de Melero and also Joan Ribas, and we’d take it in turns to spin. When we thought the people wanted something new, the other would take over. We worked together though, soundtracking the night as a whole. If you weren’t paying attention, you wouldn’t even notice we’d switched.

Who were the other main DJs on the scene back then?

You can count them on one hand. Myself, Alfredo, Jose Padilla and then Giovanni in San Antonio, who passed away. Then there was Clara da Costa (AKA Miss Bisto) from the UK. I admired her a lot; she was the first British woman to DJ on the island. And then Cesar de Melero and Joan Ribas who I mentioned above, and Leo Mas. And we were all friends.
DJ Pippi at Pacha, 1997.

How advanced was your mixing?

In all honesty, no one on the island could mix like I could. In those days you had no effects machines, so I’d find ways to create my own, using two copies of the same records for phasing, or flanging. Not everyone had those skills. I was very spontaneous and the crowd used to love it. It was quite a unique style; emotive, yet fun.

And what was the vibe on the dance floor?

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It was amazing. Back then, Ibiza was only visited by a select few, so you had the best Italians, the best Germans, the best French. There was such a strong atmosphere in the club, such a real sense of community and togetherness. Everyone was equal and rubbing shoulders, from the drug-addict to the richest man inside. And it was quite an intellectual crowd; you had writers, actors, musicians. People with a certain class. And of a certain age. Students didn’t come to Ibiza. There were no chartered flights. Only a select strand of society knew about the island. It was underground.

And was DJing well-paid back then?

We weren’t paid vast sums of money but for that era, we earned enough to live a good life. Plus, when you’re young, those things don’t concern you so much. You’re more involved in your creative side, the rest wasn’t really important.

And mixtapes were a big thing, right?

Yeah, huge. That was big business at the time. You could sell a mixtape and earn more than you would in a month behind the decks. In those days, tapes would go for between $500-1000.

And these were live recordings?

Yeah, you’d get a guy come up to you and say, ‘look that last hour was amazing, I want it.’ It wasn’t really what we were about but then they’d come in with some ridiculous offer and we’d give in.

So when you moved to Ku (now Privilege) in ’88, was it very different?

Yeah totally. It was like the Garden Of Eden in there and of course it was open-air. I loved playing there. In those days, every venue had such a strong sense of identity. It was when I was at Ku that house and acid house first started creeping in, which was incredible. In my opinion, those years gave fruit to the best dance music that’s ever been written. And then Ku closed down and I moved back to Pacha, where I stayed for the next ten years.

When did you notice the island start to transition into a new era?

Well, it didn’t happen overnight. But things began changing when foreign promoters started introducing new ideas. In the early days, this was kind of exciting, except that what happened was it spiralled out of control. Now, anyone can turn up and try to sell you something. But when, for example, Ministry Of Sound came to the island, it was amazing. They brought with them the kinds of DJs that we’d never encountered before, really talented guys.

And when DJ culture took off in Ibiza, did your role behind the decks change?

I was still the resident, but there were now guests that would play the main slots. A couple of nights a week, Ministry or Renaissance would take over the club, and I’d warm up or close. I really enjoyed that. Suddenly I had the opportunity to play records before Frankie Knuckles or John Digweed or David Morales. It opened my eyes and ears up to a lot, and also introduced me to a different public.


Tributo a Gerardo, DJ del Ku de Ibiza (79/84)

Con Gerardo allá por el 84 en el Ku.

Con Gerardo allá por el 84 en el Ku.

Gerardo en la cabina del Ku
Gerardo en la cabina del Ku

Los DJs del Ku. Patrick y Gerardo. colegas en el Ku durante un lustro

Los DJs del Ku. Patrick y Gerardo. colegas en el Ku durante un lustro

James Brown-el padrino del Soul-en el Ku.
James Brown-el padrino del Soul-en el Ku.

En el club mas fantástico del mundo, era donde pinchaba Gerardo.
En el club mas fantástico del mundo, era donde pinchaba Gerardo.

¿Es Ibiza la capital del derroche?

Muchas cosas han cambiado con los años en Ibiza. Siempre lo digo. Debo parecer un disco rayado. Pero claro siendo Disc Jockey es lógico que se me rayen los discos de vez en cuando.

Una cosa que ha cambiado con los años es el Glamour de la isla. Si bien antaño la poblaban artistas amantes de la paz y de la magia que la isla ofrecía,  ahora y cada vez más lo hacen los “nuevos ricos”. Cualquiera que sea capaz de pagar la burrada que te piden por una casa. Por una villa, como les gusta decir a los ingleses. Las villas en Ibiza, suelen ser las casas payesas, las que están apartadas en el campo, las que hace unas décadas los hippies transformaron en santuarios, sin criados ni nada de eso.

En Ibiza en los años 70 se paseaba por Vara de Rey con su Rolls Royce, nada menos que Xavier Cugat, mítico músico catalán que compuso infinidad  de partituras en Hollywood. Podías encontrarte en el Montesol  a la princesa  Smilja, creadora de la Moda Adlib . También a la bellísima Úrsula Andress, la primerísima chica Bond en 007 contra el Dr. No y por lo general a muchos pseudo príncipes que gastaban sus fortunas heredadas y o robadas en la isla. Pero ninguno de ellos (menudo escándalo se hubiese montado), como digo, ninguno de ellos se permitió el lujo de gastar 166 millones de pesetas, que en euros es lo que piensa gastarse Naomi Campbell, para su cumpleaños en una fiesta. Hay que comprar muchas serpentinas para gastarse tal fortuna tan sólo porque cumples 43 años. Pero se vé que es lo que necesita una para sentirse bien un día tan señalado. “Porque yo lo valgo”.

Úrsula Andress nunca necesitó ningún VIP para destacar.

Úrsula Andress nunca necesitó ningún VIP para destacar.

Semejante acontecimiento dará lugar en la antigua discoteca conocida como Angel’s. Lo más chulo del Angel’s, era los toboganes por los que accedías a la pista de baile. Eran geniales. Qué divertido era lanzarse a lo Travolta por un tobogán como si fueses un niño y aterrizar en el dancefloor.  Ahora ya no existenEl Angel´s se creó para competir con Pacha a principios de los 80, pero nunca tuvo éxito. Se reconvirtió de mil maneras y al final cerró hace unos cuantos años. Ahora los mismos ingleses que Pacha ha desterrado este año serán los que se embarcaran en el. Le han cambiado el nombre una vez mas y pasará a llamarse Bomba.

Naomi Campbell y  personajes como ella -nada ibicencos por cierto- son los VIP que necesitan locales exclusivos para ellos. Son los que están convirtiendo en un Saint Tropez o en algo peor aún nuestra querida isla.

Es necesario pagar en la playas de Ibiza por una cama balinesa, que no deja de ser una colchoneta más o menos arreglada, 6000€ ? Yo creo que no.

Vi el otro día un reportaje donde se decía que en Punta del Este (Uruguay) los precios eran desorbitados, al igual que en Ibiza, para que no pudiese venir según que tipo de gente. Me imagino que se debían referir a los pobres. Qué pasa, que la gente humilde no merece conocer Ibiza? Eso sí, de pobres de espíritu está llena la isla, desde luego.

Al principio, en los 70 y hasta mediados de los 80, las discotecas no tenían ningún tipo de área reservada. Ahora más de la mitad de las discotecas de Ibiza son VIP’sZonas para “personas muy importantes”, que suena hasta ridículo. Algún día lo serán al completo, pero para aquel entonces habrá ya poco que salvar de aquella fantástica Ibiza que creció sin prive´s ni similares y donde lo que contaba era la persona y no sus bienes. Amén.


Las cosas en Ibiza están cambiando… O no?


Eso es lo que se rumorea, aunque me cuesta trabajo creerlo. La verdad sea dicha, me contradigo, porque en La Isla Blanca las cosas hace mucho tiempo que han cambiado. Pero… ¿que es lo que no cambia?  Cambia lo superficial, cambia también lo profundo, cambia el modo de pensar, cambia todo en esto mundo. Cambia el clima con los años, cambia el pastor su rebaño y así como todo cambia, que Ibiza cambie no es extraño.

En mi humilde opinión desde que yo conocí Ibiza allá por el 79, los cambios me atrevería a decir han sido sustanciosos y hasta casi grotescos.

Uno de los más espectaculares desde luego fué la implantación de nuevas vías o autopistas como queráis llamarlas. Por supuesto que la isla se había quedado obsoleta en el tema de carreteras, caminos y puentes, pero las nuevas vías además de estar mal hechas, fueron muy muy costosas y se llevaron por delante el encanto de la isla. Hacían falta nuevas carreteras si, pero no como se hicieron. Fué una gran chapuza. Las chapuzas, son algo que en este país tan querido que tenemos abundan por doquier . El tema urbanístico lo dejaré de lado, porque ese también tiene tela.


KU y su fantástica piscina, donde se hacía hasta el amor.

Para concretar y es de lo que veníamos a hablar : ¿Han cambiado las discotecas en Ibiza estos últimos 30 años? Por supuesto, porque como dije antes, es lógico ya que todo cambia. Para empezar y seguramente es algo que mucha  gente desconoce, las discotecas, excepto Pacha, eran al aire libre. No sé como decirlo, pero al cubrirlas perdieron mucho de su encanto y se hicieron mucho mas parecidas al resto de discotecas del mundo mundial.

Parece que ahora algunos pretendan volver a un momento de la isla ya extinguido.

Mr Claude & Cesar de Melero Ku 88

Mr Claude & de Melero (Ku88)

Como ya se sabe, cuando el tiempo se vá nunca regresa. No se pude pretender volver a los 60 a los 70 o las 80, porque eran otras épocas y ya pasaron.  Musicalmente hablando ya ni digamos. Pero la gracia de todo, es que después de haber exprimido el limón, ahora se quiera decir que estaba podrido. Las discotecas antaño empezaron sin promotores y les iba muy bien. Tenían una competencia entre ellas y basta, cosa que era sano y necesario. Me pregunto entonces… quién fué el que le dijo que sí a las primeras promotoras inglesas que llegaron a la isla, Cream, Ministry of Sound, Manumission etc etc… que sí, que podían adueñarse del pastel para repartir beneficios? Pues los mismos empresarios que ahora las rechazan.


Tengo amnesia de Amnesia…    

Ibiza hubiese llegado mucho más lejos apostando por lo autóctono. Porque no creáis que en Ibiza en esos tiempos en que desembarcaron las hordas sajonas, no estaba repleta de artistas de toda índole que habían impregnado la isla de una maravillosa manera de sentir. Lo que pasó es que el “Poderoso Caballero Don Dinero” pudo más. Reconozco que debe haber sido harto difícil negarse a tener promotores y que te lo hicieran todo, pero hacía falta ponerlos de lunes a domingo en todas las discotecas y durante todo el verano?

Es una pena que según que principios éticos o morales no hayan aflorado hace años y lo hagan ahora. Porque… ¿cómo hubiese sido Ibiza si hubiera continuado por otros derroteros… Qui lo sa?

La burbuja Electrónica  http://www.playgroundmag.net/musica/noticias-musica/actualidad-musical/pacha-dice-basta-a-la-burbuja-del-edm

Os recomiendo que busquéis por ahí el libro de Pachá “El Baile” para entender lo que era Ibiza hace unos cuantos años. Una Ibiza Irrepetible.